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La République des Lettres

Yasunari Kawabata

Yasunari Kawabata
La Danseuse d'Izu

La République des Lettres
ISBN 978-2-8249-0223-4
Livre numérique (format ePub)
Prix : 5 euros
Disponible chez • FnacAmazonKoboiTunes

Harold Pinter

Harold Pinter

Pote, metteur en scne, scnariste pour le cinma, Harold Pinter est n le 10 octobre 1930 Londres (Royaume-Uni). Fils unique d'un modeste tailleur juif d'origine russe, il grandit dans l'East End, un quartier juif populaire frapp par le chmage, la crise sociale, la pauvret, la violence et bientt les bombardements de l'arme allemande. En 1948, rvuls par tout ce qui touche la guerre, il refuse d'effectuer son service militaire et entame des tudes l'Ecole Nationale d'Art Dramatique de Londres.

En 1951, Harold Pinter abandonne les tudes pour dbuter une carrire d'acteur qu'il poursuivra par intermittence pendant une dizaine d'annes sous le pseudonyme de David Baron. Il occupe galement la mme poque quelques petits emplois de vendeur la sauvette ou de contrleur de billets dans des bals, ce qui l'amne frquenter des marginaux (clochards, voyous, maquereaux, etc) qui peupleront par la suite ses pices de thtre. Tout au long des annes '50, il crit un grand nombre de pomes et de nouvelles qui ne seront publies en partie que dans les annes '70. Un premier roman semi-autobiographique intitul The Dwarfs (Les Nains), crit entre 1953 et 1957 mais jamais termin, fournira en 1960 la trame de la pice du mme nom.

Harold Pinter fait rellement ses dbuts de dramaturge en 1957 avec trois pices de thtre: The Room (La Pice), The Dumb Waiter (Le Monte-Plats) et The Birthday Party (L'Anniversaire). Elles connaissent un maigre succs mais L'Anniversaire passe la tlvision et suscite l'intrt de la critique. Viendront ensuite A Slight Ache (Une petite douleur) et la pice qui le rvlera au grand public: The Caretaker (Le Gardien, 1959, version filme en 1963). Harold Pinter crit ensuite plusieurs pices pour la radio et la tlvision, dont notamment A Night Out (Une soire en ville, 1960), Night School (Cours du Soir, 1960), La Collection (1961), The Lover ( L'Amant, 1963) et Tea Party (L'Invitation au Th, 1965). Ces pices seront ensuite reprises au thtre au mme titre que The Homecoming (Le Retour, 1964, qu'il adaptera lui-mme pour le cinma), Landscape (Paysage, 1968), Silence (Le Silence, 1968), Night (La Nuit, 1969) et Old Times (C'tait hier, 1971). Plus tard viendront entre autres No Man's Land (1975), Betrayal (1978), The Hot House (1980), Family Voices (1981), Victoria Station (1982), A Kind of Alaska (1982), One For the Road (Un pour la route, 1984), Mountain Language (1988, inspire par la suppression de la langue kurde en Turquie), The New World Order (Le Nouvel ordre du Monde, 1991), Moonlight (La lune se couche, 1993), Ashes to Ashes (1996) ou encore Celebration (1999). Paralllement ses crations dramaturgiques et ses responsabilits de directeur associ du National Theater de Londres o il a t nomm en 1973, Harold Pinter a galement mis en scne plusieurs oeuvres d'auteurs comme entre autres James Joyce, Noel Coward et Simon Gray.

Joues dans le monde entier et en particulier en France o elles ont t interprt par les meilleurs comdiens (Michel Bouquet, Pierre Brasseur, Claude Rich, Delphine Seyrig, Sami Frey, Lambert Wilson, Christine Boisson, Marianne Basler,...), les pices de thtre d'Harold Pinter sont aujourd'hui devenues des classiques modernes et ont donn lieu un adjectif entr dans le dictionnaire: "pinterien", dsignant par l un univers absurde et sans esprance o les individus s'expriment comme si leurs conversations devaient tre surprises. Ses personnages, plongs dans l'angoisse, l'oppression et la solitude, sont le plus souvent victimes de conflits extrieurs et voient leur vies balancer entre tragique et burlesque. Pour le dramaturge, influenc ses dbuts par le thtre de Samuel Beckett, "la plupart du temps nous n'exprimons rien, nous ne laissons rien paratre, nous nous dfilons, nous sommes vasifs, mfiants, peu coopratifs. C'est de ces caractristiques que surgit un langage o, derrire ce qu'on dit, c'est autre chose qu'on exprime." Dans l'histoire du thtre contemporain son oeuvre est situe au carrefour du "Thtre de l'Absurde" et d'un genre spcifiquement britannique, "l'cole de la Cuisine" (d'aprs La Cuisine d'Arnold Wesker).

Dans les annes '90, des pices telles que The New World Order ou Ashes to Ashes tmoignent de son volution politique de plus en plus critique contre les no-conservateurs occidentaux fauteurs de guerre. Harold Pinter a en particulier durement attaqu les prsidents amricains Ronald Reagan et George W. Bush ainsi que les premier ministre anglais Margaret Thatcher et Tony Blair. Dfenseur des Droits de l'Homme et Objecteur de conscience, il critiquait l'embargo contre Cuba et n'a pas hsit dnoncer le rle de l'ONU dans les Balkans en 1999 ainsi que les guerres menes en Afghanistan et en Irak. En 2005, ne pouvant se rendre la rception du Prix Nobel, il y a fait lire une dclaration trs svre contre les Etats-Unis de George W. Bush qui exerce, dit-il, "une manipulation trs clinique du pouvoir dans le monde entier tout en se faisant passer pour une force prnant le bien universel".

Au cinma Harold Pinter a notamment sign les scnarios de trois films du metteur en scne Joseph Losey: The Servant, Accident et Le messager ainsi que les adaptations de la recherche du temps perdu d'aprs Marcel Proust, La Femme du Lieutenant franais d'aprs John Fowles et L'Ami retrouv d'aprs Fred Uhlman. Il y a galement adapt des oeuvres de Joseph Conrad, Francis Scott Fitzgerald (Le Dernier Nabab pour Elia Kazan) ou encore Ian McEwan.

En littrature, outre son premier roman, Les Nains, Harold Pinter a publi une petite partie de ses textes dans Poems and Prose (1978). Avec Various voices (1998), son ouvrage de posie le plus connu est sans doute le recueil intitul War (La Guerre), publi au moment de l'invasion de l'Irak par les troupes amricaines, en 2003.

Ct vie prive, Harold Pinter a eu plusieurs liaisons amoureuses qui firent parfois scandale. L'une de ces liaisons, avec la prsentatrice de tlvision Joan Bakewell, est en partie relate dans la pice Betrayal. Il a pous en 1956 l'actrice Vivien Merchant, qu'il a quitt en 1977 pour vivre avec Lady Antonia Fraser, pouse en 1980.

Commandeur de l'ordre de l'empire britannique depuis 1996 et laurat de nombreux prix, dont entre autres un Laurence Oliver Award et un Molire, Harold Pinter a vu son oeuvre -- au total quelque trente pices de thtre et vingt-deux scnarios de films -- couronne par le Prix Nobel de Littrature 2005. Pour le jury de l'Acadmie sudoise, il est sans conteste "le reprsentant le plus minent du thtre dramatique anglais de la seconde moiti du XXe sicle".

Harold Pinter est dcd Londres le 24 dcembre 2008, l'ge de 78 ans, des suites d'un cancer de l'oesophage dont il souffrait depuis 2002.

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