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La République des Lettres

Yasunari Kawabata

Yasunari Kawabata
La Danseuse d'Izu

La République des Lettres
ISBN 978-2-8249-0223-4
Livre numérique (format ePub)
Prix : 5 euros
Disponible chez • FnacAmazonKoboiTunes

Elvis Presley

Le 16 aot 1977, l'annonce de la mort d'Elvis Presley bouleverse le monde entier. 42 ans, The King, bouffi par les excs de nourriture, de drogues et de mdicaments, a succomb une crise cardiaque. Avec ses chansons sentimentales et ses costumes kitsch, Elvis Presley n'est plus qu'un pacha aussi gras et richissime que dpressif, une parodie de rocker totalement us par le star-system. Il ne reste plus rien du fringant jeune homme gomin qui a affol l'Amrique puritaine des annes '50 avec sa musique provocante et ses dhanchements suggestifs. Mais, 30 ans aprs sa mort, l'icne du rock n'roll est toujours aussi adule, le mythe plus que jamais vivant. Retour sur quelques dates-cls de la lgende:

8 janvier 1935: Naissance d'Elvis Aaron Presley Tupelo, Mississippi (Etats-Unis), dans la petite maison de 2 pices d'une modeste famille d'ouvriers. Son frre jumeau, Jesse Garon, ne survit pas. La petite enfance d'Elvis se passe sans histoire Tupelo, dont il frquente l'glise fondamentaliste de type Pentectiste. La famille Presley a l'habitude de s'y rendre pour prier et vocaliser du gospel avec les autres membres de la communaut croyante.

Janvier 1946 l'ge de onze ans, Elvis reoit une guitare en cadeau d'anniversaire. Il fait ses premires gammes et commence interprter l'cole ou la maison de petits morceaux populaires de country.

1948: la suite d'une escroquerie commise par le pre d'Elvis, Vernon Presley, qui fera quelques mois de prison, la famille doit dmnager. Elle s'installe Memphis (Tennessee). Elvis frquente le collge Humes o il est un lve moyen, plutt timide et rserv. Il effectue quelques petits boulots en dehors de ses heures de cours mais se passionne surtout pour la musique country, le gospel et le blues. Il coute une station de radio qui passe des chanteurs noirs: B.B. King, Big Boy Crudup, Fats Domino, Muddy Watters, Elmore James, etc.

Juillet 1953: Elvis Presley a obtenu son bac. Souhaitant offrir un cadeau sa mre, il enregistre au Memphis Recording Service (sige du studio Sun Records, spcialis dans la musique noire), pour 4 dollars, un 45 tours sur lequel sont gravs deux titres: My Happiness et That's wen your heartaches begin.

19 Juillet 1954: Sun Records dite le premier single d'Elvis Presley accompagn du guitariste Scotty Moore et du contrebassiste Bill Black. Le disque contient deux titres: l'ancien blues noir d'Arthur Crudup That's all right, Mama, dont l'interprtation d'Elvis deviendra le premier grand hit du rock n'roll blanc, et une version d'un bluegrass de Bill Monroe intitul Blue moon of Kentucky.

1955: Elvis est lanc. Avec ses deux musiciens il forme un groupe auquel se joint le batteur D. J. Fontana. En aot, le jeune "colonel" Thomas Andrew Parker devient par contrat son manager exclusif pour les vingt annes suivantes. La formation enregistre une premire srie de disques tout en se produisant en concert dans des salles de la rgion, comme entre autres le Tennessee Bon-Air de Memphis. En novembre, il signe avec la grande maison de disques RCA Records qui restera son label tout au long de sa carrire.

1956: Avec sa voix, sa gestuelle provocante (jeu de jambes, dhanchements lascifs) et son physique de jeune premier, Elvis Presley devient cette anne-l The King of the rok'n'roll. Il fusionne tous les genres musicaux de son poque et de son pays, mariant le rhythm'n'blues noir et la country blanche pour donner naissance cette musique qui lectrisera ensuite le monde entier pendant des dcennies. Devenu l'idole des jeunes, notamment des filles, il dplace chacun de ses concerts des foules immenses et dclenche des meutes parmi les fans hystriss. En janvier, RCA sort Heartbreak Hotel, premier des 48 disques d'or obtenus pour cette seule anne 1956. En mars suit le premier album. Le jeune roi du rockabilly apparat la tlvision dans de nombreuses missions musicales, dont le clbre Ed Sullivan Show, qui bat un record d'audience le 9 septembre. Le mme jour il offre sa mre (qui n'a pas le permis de conduire) une Cadillac rose bonbon qu'il reprendra ensuite pour son usage personnel. Le 16 novembre, Love me tender (premier de ses 31 films, pour la plupart des navets au scnario naf dont le seul but, commercial, est de vendre au cinma les chansons d'Elvis), est projet en avant-premire au cinma Paramount de New-York.

Mars 1957: Avec ses revenus de l'anne prcdente valus quelque 22 millions de dollars, The King achte le 19 mars, pour 120.500 dollars, une grande maison sur le Highway 51 de Memphis (le nom sera chang le 19 janvier 1972 en Elvis-Presley Boulevard). 24 pices sur un terrain de 13 hectares, qu'il fait amnager et qu'il baptise "Graceland". Il s'y installe avec toute une partie de sa famille. Loving You et Jailhouse Rock sortent dans les bacs des disquaires et font fureur dans toute l'Amrique. En novembre, il chante pour la premire fois Hawa. En dcembre, il reoit sa feuille de convocation sous les drapeaux.

1958: Elvis doit effectuer son service dans l'US Army. Il est incorpor le 24 mars dans un bataillon blind bas Fort Hood (Texas). Le 14 Aot, sa mre Gladys dcde d'une crise cardiaque, l'ge de 46 ans. En octobre le soldat le plus populaire des Etats-Unis, matricule US 55310761, est affect la base militaire de Friedberg en Allemagne, o il restera jusqu'en mars 1960 conduire la jeep d'une femme sergent.

1959: Permission de 15 jours, pendant lesquels il visite Paris. A l'automne, il tombe amoureux d'une fille de colonel ge de 14 ans, Priscilla Beaulieu, rencontre lors d'une soire chez son capitaine.

5 mars 1960: Elvis Presley est libr de son service militaire et le show-bizz reprend immdiatement, mme si quelques 45 tours sont sortis pendant la priode sous les drapeaux. Le retour la vie civile est plus que triomphal. Une mission tlvise, The Frank Sinatra Timex Show, anime par Frank Sinatra lui-mme, est diffuse dbut mai. Plusieurs disques et albums, tous numro 1 au hit-parade, sortent avant la fin de l'anne. Les concerts se succdent.

1961: Le 25 fvrier est dcrt "Jour Elvis Presley" par le gouverneur du Tennessee. Le 25 mars, le rocker donne un concert Pearl Harbor (Hawa), pour aider au financement d'un mmorial l'USS Arizona. Ce sera son dernier concert public jusqu' 1968.

1961 - 1968: En 1962 Elvis fait venir Priscilla Beaulieu Graceland. Hollywood, il se consacre presque exclusivement au cinma, jouant dans deux trois films par an et enregistrant 23 bandes sonores originales. La scne musicale change et Elvis perd sa place de numro 1 au profit de nouveaux groupes comme entre autres les Beatles.

1er mai 1967: Elvis Presley pouse officiellement Priscilla Beaulieu au Aladin Htel de Las Vegas.

1968: Naissance le 1er fvrier de la fille du couple, Lisa-Marie Presley. En juin, Elvis enregistre le Show tlvis spcial Elvis, qui sera diffus le 3 dcembre.

1969: En mars, Elvis enregistre Memphis plusieurs tubes (In The Ghetto, Suspicious Minds, Don't Cry, Daddy, Kentucky Rain,...). Il tient ensuite son dernier rle au cinma dans le film Change of Habit. Pour la premire fois depuis 1961, il revient sur scne et donne en juillet une srie de 57 concerts l'International Hotel de Las Vegas.

1970: Elvis se produit de nouveau Las Vegas du 26 janvier au 23 fvrier, puis donne 6 shows l'Astrodome de Houston (Texas). Le 21 dcembre, il est reu la Maison Blanche par le prsident des Etats-Unis Richard Nixon.

9-11 juin 1972: Elvis donne 4 concerts au Madison Square Garden de New York qui donneront lieu un nouvel album.

1973: Le 14 janvier, Elvis donne depuis l'International Center Arena d'Honolulu le premier concert retransmis par satellite. Il sera vu par plus d'un milliard de tlspectateurs dans quarante pays. Le 9 octobre il divorce de Priscilla. C'est le dbut d'une lente descente aux enfers pour le rocker de plus en plus dpressif qui sombre dans l'alcool, les drogues et les mdicaments. Bouffi, enlaidi, il continue toutefois ses tournes, parcourant le pays bord de son immense avion personnel et chantant quelques titres sentimentaux devant un public conquis d'avance.

26 juin 1977: Dernier concert Indianapolis.

16 aot 1977: Elvis Aaron Presley, 140 kilos, dcde d'un arrt cardiaque, l'ge de 42 ans. Il est trouv mort dans sa salle de bain de Graceland. Le prsident Jimmy Carter lui rend hommage et plus de 80.000 personnes assistent aux funrailles dignes d'un chef d'Etat. Le King repose depuis cette date dans le Meditation Garden de Graceland.

Aujourd'hui: Trente-cinq ans aprs sa mort, le King reste un mythe vivant, un symbole du XXe sicle et tout jamais la plus grande icne du Rock & Roll. Depuis sa mort, la lgende Elvis n'a cess de crotre et les produits commerciaux de se vendre. De nombreux grands artistes, de John Lennon Bono en passant par Bob Dylan, Mick Jagger, David Bowie, Bruce Springsteen, sans oublier les franais Johnny Hallyday, Dick Rivers ou encore Eddy Mitchell, lui ont rendu hommage et reconnu tout ce qu'ils devaient au King.

De son vivant, la plus grande voix d'Amrique (selon John Lennon) a vendu environ 700 millions de disques, enregistr 737 chansons dont 149 sont entres au Top 100 des Etats-Unis, jou le premier rle dans 31 films, donn 1.054 concerts aux tats-Unis et obtenu 150 disques d'or, de platine ou multi-platine. sa mort, sa fortune personnelle tait value plus de 100 millions de dollars. Depuis, sa veuve et sa fille, principaux actionnaires de la Elvis Presley Enterprises, reoivent encore chaque anne une quarantaine de millions de dollars de royalties sur les innombrables compilations et rediffusions de son oeuvre. La maison-muse de Graceland, classe monument historique, vritable lieu de culte, reoit quant elle la visite de quelque 600.000 personnes chaque anne. 625 fan-clubs sont officiellement enregistrs dans 45 pays tandis qu'on estime 85.000 le nombre de sosies et imitateurs dans le monde.

Copyright © Henri Jimenez / La République des Lettres, Paris, lundi 22 dcembre 2014. Droits réservés pour tous pays. Toute reproduction totale ou partielle de cet article sur quelque support que ce soit est interdite.

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